GRONINGEN RESTAURANT #3 – CHO FA EATHAI (Thai Food)

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Today’s post is about Thai food at Cho Fah Eathai, in Groningen, The Neterlands.
We started the feast by ordering Singha, a beer from Bangkok, and a fresh orange and strawsberry juice for me to freshen up.
For eating we requested a thai soup that we shared, named Tom Som. Quite the spicy one, this clear soup is made with laos, lemongrass, lemon juice, lemon leaves, holy basil, tamarind juice and mushrooms, and it originates from north east Thailand. The soups are served with either fish, black tiger shrimp, chicken, beef or vegetarian; we went for the black tiger shrimp.
For main dishes we decided to take a chance in the traditional and famous curry thai dishes. We picked the Khang Phed, a spicy mild red curry with coconut milk, bamboo shoot, lemon leaves, green beans, zucchini, eggplant and thai basil; and the Khang Kiaw Waan, a spicy green curry with coconut milk, bamboo shoot, lemon leaves, green beans, zucchini, eggplant, carrots, baby corn and thai basil. All thai curries are served with either duck, beef steak, pork, chicken, fish, black tiger shrimp or mixed vegetables and with jasmine rice (a long-grain variety of rice that has a sweet aromatic fragrance); we decided for duck in the Khang Phed and chicken for the second one. In the first one if you choose duck they add pineapple and tomatoes.
All the dishes were delicious! The soup and the Khang Kiaw Waan managed superbly to be spicy and flavorous at the same time, which sometimes is hard when dealing with spicy food, as it can mask much of the flavors. But although Khang Phed was marked with two spicy stars out of a maximum of three, I felt it to be mild, or it might be that I’m getting used to the curry flavors after some Indian food experiences in the last year.
Regarding the space, it is a pleasant, romantic, warm, enjoyable, well decorated with thai tones; they were quite aware of some details like providing hand cream and perfume in the bathroom for clients to use, offering mint candies in the end of your meal, and even opening the door and wishing you a pleasant night (detail that we also verified in the Tekinev).
In the end, it wasn’t expensive, the environment was great, the mood perfect, and the food matched (if not exceeded) our expectations. It is definitely a must try!
O post de hoje é sobre a comida tailandesa do Cho Fah Eathai, em Groningen, nos Países Baixos.
Começamos por pedir uma Singha, uma cerveja de Banguecoque, e um sumo fresco de laranja e morango.
Para entrada, solicitamos uma sopa tailandesa, que ambos experimentamos, a Tom Som. Esta sopa, oriunda do nordeste da Tailândia e picante é feita com gengibre, erva-limão, sumo de limão, folhas de limoeiro, manjericão, tâmaras da índia e cogumelos. As sopas são servidas com peixe, camarão tigre preto, frango, vaca ou sem produtos animais; óptamos pelo camarão tigre preto.
Como pratos principais, decidimos apostar nos tradicionais e famosos pratos tailandeses, os curries. Escolhemos o Khang Phed, um curry vermelho, picante, com leite de côco, brotos de bambu, folhas de limoeiro, feijão verde, courgete, berinjela e manjericão tailandês; e o Khang Kiaw Waan, um curry verde, picante, com leite de côco, brotos de bambu, folhas de limoeiro, feijão verde, courgete, berinjela, cenoura, milho bebé e manjericão tailandês. Todos os curries tailandeses são servidos com pato, vaca, porco, frango, peixe, camarão tigre preto ou com legumes e arroz jasmim (variedade de arroz longo, com fragrância aromática doce); decidimo-nos pelo pato no Khang Phed e pelo frango no segundo. Se optar por pato no Khang Phed, o prato também é servido com abacaxi e tomate.
Todos os pratos estavam deliciosos! A sopa e o Khang Kiaw Waan saborosos e picantes, na medida correta. Mas, apesar do Khang Phed estar marcado com duas estrelas picantes de um máximo de três, senti-o pouco forte, o que poderá dever-se ao facto de já estar habituada ao picante após algumas experiências de comida indiana neste último ano.
Quanto ao espaço, é agradável, romântico, quente e bem decorado com tons tailandeses. Têm atenção a detalhes, como o fornecimento de creme de mãos e perfume na casa-de-banho para uso dos clientes, a oferta de doces de menta no final da refeição, e o abrir da porta e o desejo de uma noite agradável no final da refeição (detalhe também verificado no Tekinev). 
Em suma, não foi caro, o ambiente era ótimo, o clima perfeito, e a comida foi de encontro (se não excedeu) as nossas expectativas. Recomendo vivamente!
 Tom Som
 
Khang Phed
Khang Kiaw Waan
 Jasmine rice
 
 
Carina dined at Cho Fa Eathai in November 2015, and this just her option.
Carina jantou no Cho Fa Eathai em Novembro de 2015, e esta é, apenas, a sua opinião.

GRONINGEN COFFEES #1 – PS! Koffie, Kunst & Chocola

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 PS! Koffie, Kunst & Chocola means “PS! Coffee, Arts & Chocolate”, in dutch. This is a funny coffee shop where you can have a cappuccino or latte, a slice of cake, hot chocolate, and many other things.
Here in The Netherlands people drink a lot of coffee with milk, like a latte or a cappuccino. The coffee they offer is really soft, but the milk too fat. I’m the type person that can’t sleep after drinking an espresso, but here it doesn’t happen; and I’m also the type of person that doesn’t drink cow milk – I usually go for soya, but sometimes it does happen, and I end up taking low/medium fat.
Despite all of my conclusions, this place, located in the town center (at the same street of Feel Good restaurant), near the faculty of letters, is a good option to relax after going out of a day of classes, to take note of those appointments that you did not have the time to write while in the class; all of this while you snuggle your belly with hot beverages and fresh cakes!
PS! Koffie, Kunst & Chocola significa “PS! Café, Artes & Chocolate”, em holandês. É um engraçado café, onde se pode tomar um cappuccino ou uma meia de leite, uma fatia de bolo, um chocolate quente e muitas outras coisas gostosas.
Aqui, na Holanda, as pessoas têm o hábito de beber bastante café com leite. O café disponível é fraquinho e o leite que o acompanha é gordo demais. Eu faço parte do grupo de pessoas que não consegue dormir depois de beber um expresso, aqui isso não me acontece; e também sou do tipo de pessoa que não bebe leite de vaca – costumo apostar no leite de soja e esporadicamente bebo leite de vaca meio gordo/magro (quando acedo a locais que não possuem nenhuma bebida que substitua a tradicional bebida animal).  
Apesar de todas as minhas conclusões, este lugar, localizado no centro da cidade (na mesma rua do restaurante Feel Good), perto da faculdade de letras, é uma boa opção para relaxar depois de um dia de aulas, para estudar e fazer apontamentos, enquanto aconchega a sua barriga com bebidas quentes e bolos frescos!
Carina visited PS! Koffie, Kunst & Chocola in November 2015, and this is just her opinion.
Carina visitou o PS! Koffie, Kunst & Chocola em Novembro de 2015, e esta é, apenas, a sua opinião.

GRONINGEN RESTAURANT #2 – TEKINEV (Turkish Food)

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A great thing about Groningen is its multi-cultural dynamic. I believe this is the root for the many restaurants with gastronomies from all over the world that you can find here.  I suppose that the widespread existence of these restaurants is only possible because of the lack of a clear Dutch gastronomy, and for the large base of middle-class wealthy young adults supplying them with costumers. All of this is great for me. I enjoy food and this city gives me food. Seems a great match.
All the most because currently I am living in San Sebastián, and there I can’t  find either this variety of flavors or quality of service, (pintxos are OK, but at some point you want proper food).  Bear in mind that the restaurants that don’t sell pintxos are excessively expensive. For this reason I’m taking this opportunity to try as many restaurants as possible while I’m visiting Groningen. 
Today’s post is about the Turkish restaurant Tekinev. The space was decorated with traditional woven carpets, hanging on the walls, and it had tones and colors of sand.
For starters we had a potato wrapped with a tzatziki sauce and tomato (offer of  the house); a stupendous humus, which was so far the best I ate, with a harmonious amount of spices, together with hot sesame bread. Yummy :P. We also had a fresh Mediterranean salad made of zucchini, tomato, turkish cheese, nuts, olives, paprika, etc.
For main dishes, I tried the cow souvlaki with slices of apple, khaki and vegetables; and my fiancée tried the stewed lamb. The lamb was stewed together with cheese, chickpeas and vegetables. Both of the dishes were accompanied by salads, bulgur and basmati rice. The amounts were quite generous.
For drinking, we took the turkish beer EFES.
For desert I persuaded my fiancé to give it a try to turkish coffee. Several years ago, back when I was in Greece, I tried this coffee and it tasted really bad! I enjoyed a lot more the cups in which they served it than the coffee itself. Guess what: my boyfriend disliked it very much. The only purpose of the Turkish coffee? To read your future. But we did not let the coffee tell our future! Overall, with this experience we had a quick trip to Turkey and we came back with our stomachs full of warm and tasty food.
Uma óptima coisa sobre Groninga é a sua dinâmica multi-cultural. A existência de restaurantes com gastronomias de todo o mundo é impressionante. Suponho que se deva à falta de gastronomia local. Tudo isto é fantástico! Adoro comida e esta cidade oferece-me isso das mais variadas formas.
Apesar de viver em San Sebastián, lá não consigo encontrar esta variedade de sabores ou qualidade no serviço (os pintxos são bons, mas em alguns momentos queremos uma comida mais adequada). Tenha em mente que os restaurantes que não vendem pintxos são excessivamente caros. Por esta razão, estou a aproveitar esta estadia para tentar comer nos mais variados restaurantes possíveis.
O post de hoje é sobre o restaurante turco Tekinev. Um espaço com tons de areia, decorado com tapetes tradicionais pendurados nas paredes.
Para entradas, comemos uma batata embrulhada com um molho tzatziki e tomate (oferta da casa); um estupendo húmus, talvez o melhor que já comi, com uma quantidade harmoniosa de especiarias, juntamente com um pão de sésamo quente. Maravilhoso :P. Optamos, ainda, por uma salada mediterrânica feita de courgete, tomate, queijo turco, nozes, azeitonas, pimento, etc.
Como pratos principais, eu escolhi um souvlaki de vaca que foi servido com fatias de caqui-maçã e vegetais. O meu noivo optou por um estufado de cordeiro, com queijo, grão de bico e legumes. Ambos os pratos foram acompanhados de saladas, bulgur e arroz basmati. As quantidades foram muito generosas.
Para beber, tomamos um cerveja turca, EFES, cada um.
 Como sobremesa, convenci o meu namorado a pedir um café turco.  Há vários anos atrás, quando estive na Grécia, eu experimentei este café e não gostei! Imagine: o meu namorado não ficou fã. Qual a finalidade do café turco? Talvez para ler o seu futuro 🙂
No geral, esta experiência levou-nos até à Turquia e voltamos com nossos estômagos cheios de comida quente e saborosa.
 Potato with tzatziki sauce
Hummus
Souvlaki
Lamb stew
Carina dined at Tekinev in November 2015, and this is just her opinion.
Carina jantou no Tekinev em Novembro de 2015, e esta é, apenas, a sua opinião.

(GOODBYE) GRONINGEN

Let me share some pictures of this beautiful city before saying goodbye, leaving a “see you soon” just in case! From here I will be travelling to Prague, Vienna and Bratislava, where I intend to spend the next week. 
Hoje partilho algumas fotos desta cidade incrível, antes de me despedir! A partir daqui sigo para Praga, Viena e Bratislava, onde passarei a próxima semana.

 

Carina visited Groningen in November/December 2015.
Carina visitou Groninga em Novembro/Dezembro de 2015.

GRONINGEN MUSEUM

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The Groninger Museum, located over the city center ring canal, is widely known for its unique and colourful building, for its captivating exhibitions and fantastic collection.
The Groninger Museum’s collection is one of the most significant to be found in The Netherlands. One part of the collection is related to the history and culture of Groningen and also of its province. In this section you will find archaeological discoveries, portraits of prominent Groningers from past centuries and examples of regional arts & crafts and applied arts, like Groningen silver. The Museum has a big De Ploeg (expressionist work artists’ association) collection which is still growing; and neo-expressionist paintings from the 1980s and ‘post-modern’.
If you want to enjoy a nice morning on a weekend day, go there.

Hours of opening: 10am – 5pm (closed on Monday)
More info: www.groningermuseum.nl

O Museu de Groninger, localizado sobre o canal que circula o centro da cidade, é amplamente conhecido pelo seu edifício colorido e original, pelas suas exposições cativantes e pela coleção fantástica que possui.
A coleção patente no Museu de Groninger é uma das mais significativas da Holanda. Uma parte da coleção está relacionada com a história e a cultura de Groningen e também sobre a província de Groningen. Nesta secção é possível observar descobertas arqueológica; retratos de habitantes de Groningen de séculos passados; e exemplos de artes regionais, artesanato e artes aplicadas, como a prata de Groningen. O Museu tem uma grande colecção da De Ploeg (associação de artistas expressionistas) que acontinua a crescer; pinturas neo-expressionistas da década de 1980 e ‘post-moderno’.
Se quiser desfrutar de uma manhã agradável no fim de semana, aproveite e vá.

Horário: 10.00 – 17.00 (fechado à segunda)
Mais informações: www.groningermuseum.nl

 

Carina visited the museum in November, 2015.
Carina visitou o museu em Novembro, 2015.

GRONINGEN RESTAURANT #1 – FEEL GOOD

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One of my first meals in Groningen was a big bowl of salad and a juice to go with it. After travelling for a full day and eating all the junk food that one is exposed to, I really wanted something fresh. I decided to go to the Feel Good restaurant. I based my choice on tripadvisor reviews. 

I ordered the “Leaping Frog” salad for 9.50€; it was a colorful salad of roasted chickpeas seasoned with baharat herbs, pecan walnuts, peppers, sundried tomato and sweet potato. For drinking I took a juice of beetroot, ginger, and carrot, for a price of 5€.

The meal was simple but really flavored, and most of it healthy and nutritious; also a meatless meal. Worth it! And only for 14.50€.

If you are in Groningen, take a chance; if not, try to make these healthy dishes at home (for more salads/smoothies/juices you can visit their site).

Uma das minhas primeiras refeições em Groninga foi uma grande tigela de salada e um sumo. Apetecia-me algo fresco, depois de um dia de viagem e de comida embalada.Decidi ir ao restaurante Feel Good. A minha escolha foi baseada nos comentários do TripAdvisor.

Pedi a salada “Rã saltante”, por 9,50€, uma salada colorida de grão de bico assado, ervas, nozes pecan, pimento, tomate desidratado e batata-doce. Juntamente com um sumo de beterraba, gengibre e cenoura, por um custo de 5€.

O almoço foi simples mas saboroso, e acima de tudo saudável e nutritivo, uma refeição sem carne. Vale(u) a pena! E por apenas 14,50 €.<

Se você estiver em Groningen visite, caso contrário aproveite para fazer em casa este menu (mais opções de saladas/batidos/sumos no site do restaurante).

Carina ate at Feel Good in November 2015, and this is just her opinion.
Carina almoçou no Feel Good em Novembro de 2015, e esta é, apenas, a sua opinião.

GRONINGEN – Intro

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Bicycle jam is an unusual concept if you are coming from a latin country. Here in Groningen things are quite different. Groningen is one of the best cities in the world to own and ride a bicycle; remarkably, 57% of all transportation within the city is done by bike.
Located in the north of Netherlands, 2 hours away from Amsterdam by intercity train, it is a peaceful place to live, with good amenities, pleasant people, and clean air.
I’m visiting this city; and I’m writing this post while outside Winter is no longer coming; it’s everywhere. Although it rains a lot, it’s not intense, and frequently stops for periods of 15 mins, which gives those who ride the time to go between places.
These days the sunrise is at 8.15 am and the sunset takes place before 4.30 pm, which gives to the sun only a few hours to show his gracefulness. The daylight will decrease in the next weeks, but don’t let your self be fooled by the darkness falling over the city: it’s a vibrant cultural center! Working days finish at 5 pm and they dine around 6 pm. Afterwards the inhabitants choose to enjoy a late night session at their favorite bars. Surprisingly, it’s the dutch city with more bars and coffees per person, offering as well high quality restaurants with gastronomies from all over the world.
The city policy is to promote live performances; bars are granted the possibility of staying open till 6 am if they allow artists to play; if not, they will have to close at 2 am! For this reason Groningen is one of the most active cities in the world regarding music!
But not only! Groningen is also a city of art. There are frequent expositions at the museums of local artists. In fact, before the second world war, Groningen was a city with a strong Jewish community, living of trade and business, with powerful families having extensive collections. Funnily enough, Groningen is mocked to be the “trash collectors” of the Netherlands, as it actively seeks and trades art in its many forms. It has around 200.000 inhabitants, and a quarter of them are students, being the youngest city of Netherlands. Why do students from all over the world flock into this city? Because it has one of the best universities in the world (ranked 74th, according to The Times Higher Education World University Rankings 2015-2016).

Trânsito de bicicletas é um conceito incomum nos países latinos. Aqui, em Groningen, as coisas são bem diferentes. Groningen é uma das melhores cidades do mundo para andar de bicicleta; notavelmente, 57% de todo o transporte na cidade é feito de bicicleta.
Localizada no norte dos Países Baixos, encontra-se a 2 horas e pouco, de comboio intercidades, desde Amsterdão. É um lugar tranquilo para viver, com boas infra-estruturas, óptimos serviços, pessoas agradáveis ​​e um ar limpíssimo.
Estou a visitar esta cidade e enquanto escrevo este post, lá fora o inverno não dá tréguas. Embora chova muito, a chuva não é intensa e pára com frequência por períodos médios de 15 minutos, o que facilita o uso da bicicleta.
Nestes dias, o nascer do sol acontece por volta das 8:15 horas e o pôr do sol ocorre antes de 16:30, o que dá ao sol apenas algumas horas para mostrar a sua graciosidade. A luz do dia vai diminuir nas próximas semanas, mas não  se deixe enganar pela escuridão que cai sobre a cidade: esta é um centro cultural vibrante!
O horário laboral termina às 17:00 e o jantar é servido por volta das 18:00. Depois, os habitantes podem relaxar em um dos seus bares favoritos. Surpreendentemente, é a cidade holandesa com mais bares e cafés por pessoa, oferecendo restaurantes de alta qualidade e gastronomias de todo o mundo.
A política da cidade visa promover espectáculos ao vivo;  os bares têm a possibilidade de permanecerem abertos até às 6 horas da manhã se possuirem performances musicais ao vivo; caso contrário, o estabelecimento tem de fechar às duas horas da manhã! Por esta razão, Groningen é uma das cidades mais ativas do mundo, no que concerne à música! Mas não só! Groningen é também uma cidade de arte. Há exposições frequentes de artistas locais. Na verdade, antes da segunda guerra mundial, Groningen era uma cidade com uma forte comunidade judaica, que vivia do comércio e dos negócios, com famílias poderosas com extensas coleções artísticas.
Tem cerca de 200.000 habitantes, e um quarto deles são estudantes, sendo a cidade mais jovem da Holanda. A cidade tem uma buliçosa reputação, pois é casa de  uma das melhores universidades do mundo (localizada na posição 74, de acordo com o The Times Higher Education Mundial University Rankings 2015-2016).

Carina is currently in The Netherlands, November 2015.
Carina está, atualmente, nos Países Baixos, Novembro de 2015.